Características de la Arquitectura Bizantina, siglos VI y VII


Cúpulas, Santa Sofía

Cúpulas, Santa Sofía


“La aplicación de la geometría a la materia sólida”, Antemio de Tralles.

La cita resume la recuperación del conocimiento en la arquitectura bizantina. No se renuncia a la tradición romana, pues se utiliza el arco de medio punto y el sistema abovedado, sino que ésta es superada en el sistema constructivo y en el sentido espacial.

Vista exterior de Hagia Sophia, Estambul, Turquía © David Stanley

Vista exterior de Hagia Sophia, Estambul, Turquía © David Stanley

Características de la Arquitectura Bizantina

Si las bóvedas de cañón cubren espacios longitudinales, las de arista y las cúpulas cubren los espacios cuadrangulares, limitados por arcos o vanos. Y, una de las características esenciales de esta arquitectura es la unión o fusión de planta centralizada y basilical. Los primeros ejemplos los encontramos en los santuarios paleocristianos de Tierra Santa y Bizancio y siguen la tradición con la intersección de ambos sistemas: la cruz griega inscrita en un cuadrado o rectángulo. La forma de cubrir el espacio se consigue empleando cúpulas de media naranja que se sustentan sobre otras de menor tamaño y altura que descargan su peso. Son medias cúpulas que a su vez se apoyan en otras tres consecutivas en un nivel inferior.

Interior, Santa Sofía

Interior, Santa Sofía

Así, no sólo vemos cómo el interior crece a lo alto, sino también a lo ancho. Ligereza que se explica mediante el empleo de materiales poco pesados (como los tubos huecos de barro cocido). El elemento que facilita la transición de un espacio cuadrado a uno circular se denomina pechina, y se trata de un triángulo esférico que facilita la elevación de la cúpula.

Pechinas, Santa Sofía

Pechinas, Santa Sofía

Respecto a los soportes vemos columnas y pilares de forma alternativa y capiteles de orden corintio (aunque esquematizados con reducción en las hojas de acanto) labrados con la técnica del trépano. Se crea además un elemento nuevo: el cimacio, pieza con forma de pirámide truncada que eleva la columna.

Capitel y cimacio bizantino

Capitel y cimacio bizantino

Para comprender la terminología y el contexto histórico se recomienda consultar los siguientes enlaces

Santa Sofía de Constantinopla

Iglesia de los Santos Sergio y Baco

Iglesia de Santa Irene, Estambul

Bibliografía Consultada

(2011) TUSELL GARCÍA, G., El Arte Bizantino de los Siglos VI y VII. Historia del Arte de la Antigua Edad Media. UNED, Madrid.

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